In the next stop on The Spanish-Speaking World Tour, we’re crossing the Atlantic Ocean and finally leaving Spain to visit Puerto Rico, one of the most trending Latin American places due to its influence on Hispanic music.


Link to episode: Puerto Rico – The Spanish-Speaking World Tour

Welcome to Episode 68 of Let’s Talk Spanish!

Hey and welcome to this episode of Let’s Talk Spanish, the podcast created to allow you to improve your Spanish while learning about the Spanish-speaking world.

This is episode 68 of the podcast and the 8th episode of our fourth series, The Spanish-Speaking World Tour, in which I’ve been travelling to different areas of the Spanish-speaking world and giving you mini-tour guides of these places.

In the first 7 episodes, I visited different areas of Spain, including the mainland and the two main sets of islands that form part of the country. But in this episode, we’re gonna be leaving Spain and travelling a long way across the Atlantic Ocean. This week, we’re gonna be visiting the home of reggaetón, Puerto Rico!

This is a really interesting place which I’d heard bits about before researching for this episode but now am really interested in. 

I could speak lots about the music of the place, but I’m not going to focus at all on this in this episode. Instead, I’m gonna be telling you a bit about the history of the island and its relationship with the US, the main attractions which are both man-made and natural, plus one very famous drink that I love that originated from the island!

So as always I hope you find this episode interesting and very useful for improving your Spanish. And now, Let’s Talk Spanish!

Introducción a Puerto Rico (Introduction to Puerto Rico)

Puerto Rico es un lugar muy interesante, en cuanto a su historia y su situación actual. Forma parte de los Estados Unidos – pero no forma parte de los Estados Unidos.

Puerto Rico es un territorio no incorporado de los Estados Unidos. La situación es bastante confusa, pero intentaré explicarla. Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses desde mil novecientos diecisiete, así que tienen ciudadanía estadounidense. Sin embargo, no es uno de los cincuenta estados del país.

Una de las consecuencias de esto es que los puertorriqueños no pueden votar en las elecciones de los Estados Unidos. Así que, a veces se consideran estadounidenses, pero hay una diferencia muy clara entre los que viven en Puerto Rico y los que viven en Nueva York, por ejemplo.

Aunque es un territorio de los Estados Unidos, Puerto Rico se encuentra a mil millas de Miami, o mil seiscientos kilómetros (so it’s 1,000 miles or 1,600km from Miami, Florida).

Es más, algo que yo no sabía antes es que Puerto Rico no sólo es una isla, sino que es un archipiélago. La isla principal y más grande se llama Puerto Rico, pero además hay muchas otras islas pequeñas. Pero muchas de las islas están deshabitadas la mayoría del tiempo. Dos de las otras islas más grandes se llaman Culebra y Vieques.

El territorio tiene una población de unos tres punto dos millones de habitantes. La capital de Puerto Rico es San Juán – esta ciudad tiene una población de aproximadamente trescientas veinte mil personas y se encuentra en la costa norteña de la isla principal (on the north coast). 

Tanto el español como el inglés son idiomas oficiales del territorio. Sin embargo, el español predomina en la vida cotidiana (it predominantes in daily life). Para comparar, noventa y cinco por ciento de adultos puertorriqueños hablan español en casa, mientras que solamente cinco por ciento hablan inglés. Una nota – los puertorriqueños también se llaman boricuas coloquialmente.

Hay mucho que ver en Puerto Rico, tanto natural como artificial (man-made). Voy a hablar ahora de algunas de las atracciones turísticas más llamativas.

Viejo San Juán

Viejo San Juan (Old San Juan) es el barrio más viejo de la capital de Puerto Rico y es un lugar muy impresionante. La arquitectura del barrio es muy única y las calles son muy coloridas – las calles son de adoquines azules (blue cobblestones).

Muchos de los monumentos más destacados (renowned) e históricos se encuentran en este barrio. Es un barrio de casi quinientos años de edad – fue fundado en mil quinientos veintiuno – por eso los edificios y atracciones contienen mucha historia.

Castillo San Felipe del Morro

La atracción turística más famosa de Viejo San Juan es el Castillo San Felipe del Morro, o simplemente El Morro. Es una de las fortificaciones más grandes construidas por los españoles en las Américas en el siglo dieciséis. Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde mil novecientos ochenta y tres.

La construcción del castillo fue comenzada en mil quinientos treinta y nueve por los españoles con fines militares y de seguridad (it was built for military and security purposes) – está ubicado en una península en la costa para proteger la ciudad de ataques desde el mar. Ya que Puerto Rico era un punto de entrada a las Américas muy estratégico, los españoles querían protegerlo bien.

Es una fortificación de seis plantas (six-storey fortification) así que desde el mar se ve muy intimidante – sin lugar a dudas, esta característica fue muy deliberada.

Hoy en día, hay reconstrucciones de cuarteles (barracks), mazmorras (dungeons), cocinas y otras instalaciones que solían usar los soldados de la fortificación (‘instalaciones’ means facilities). El castillo todavía cuenta con unos de sus cañones originales. Detrás del castillo, hay un gran espacio verde, también.

Bosque Nacional El Yunque (El Yunque National Forest)

Empecé con una atracción artificial, así que ahora voy a hablar de una atracción natural muy hermosa – el Bosque Nacional El Yunque. Este bosque se encuentra en el noreste de la isla de Puerto Rico. Tarda una hora en llegar al bosque en carro desde San Juán.

Hay una gran diversidad de plantas y animales en el bosque: hay doscientas cuarenta especies de árbol y centenares de plantas diferentes (‘centenares’ being hundreds). En cuanto a las plantas, hay árboles de bambú y orquídeas (orchids) – bueno, cincuenta especies de orquídea. Uno de los animales endémicos de Puerto Rico es el coquí común, un tipo de rana (a type of frog).

Algo que tienes que ver si visitas El Yunque es la Cascada La Coca (‘cascada’ is one of the names you have for a waterfall). Las aguas de la cascada caen unos veintiséis metros sobre una formación de rocas. Hay muchas otras cascadas en este bosque, también, además de unos ríos.

El bosque es perfecto para los aficionados al senderismo. (hiking enthusiasts, or people who are keen on hiking). Hay muchas rutas de senderismo por el bosque. Sin embargo, algunas de las rutas no son completamente firmes, así que es imprescindible tener cuidado.

Hace fresco acá, sobre todo en comparación con San Juan y otros lugares en la costa, porque está a una altitud mucho más alta. (‘hace fresco’ meaning the weather is cool, or slightly chilly).


Interval

Hey, I wanted to let you know that we’ve recently begun running free weekly ESpeak Get-Togethers for Spanish students!

Each week, join other Spanish students at a similar level to you on Zoom and have conversations with them in Spanish around lots of different topics. This will allow you to meet other students on a similar journey to you and also to get that really valuable speaking practice which is key to improving your Spanish and which I’m sure a lot of you are missing out on at the moment.

These sessions will be run by me, the Founder of ESpeak, and there will be three different levels. The first group is High Beginner to Intermediate, Intermediate to High Intermediate is the second and the final group is an Advanced one – so as long as you have a bit of Spanish experience behind you, you’ll be able to join these sessions!

For the first two groups, between each conversation you have with other students, I’ll go through a few things that have come up and answer your questions to make sure that not only are you improving your speaking but you’re also building on what you already know.

If you are interested in joining these sessions, please fill out the form in the podcast episode description or get in touch through our Instagram page, @espeak.spanish – the link for this is also in the episode description.

We look forward to seeing you there – I’m gonna get back to the episode now!


Bahías bioluminiscentes (Bioluminescent Bays)

Ahora quiero hablar de algo que me encanta – bueno, tres cosas que me encantan.

Puerto Rico es el hogar de tres bahías que se llaman bahías bioluminiscentes y que son maravillosas. Una se encuentra junto a la isla de Vieques y se llama la Bahía Mosquito, otra se encuentra en Fajardo, en el este de la isla de Puerto Rico y la última se encuentra en Parguera, en el suroeste de Puerto Rico.

Seguro que te estás preguntando (You’re definitely wondering): ¿por qué son tan especiales estas bahías? Bueno, te voy a explicar. En estas bahías existen concentraciones muy altas de lo que se llaman dinoflagelados, que son organismos microscópicos que emiten luz cuando son movidos como mecanismo de defensa – este fenómeno se llama bioluminiscencia.

So in these areas, you have lots of dinoflagellates, these tiny creatures that exhibit bioluminescence. This means that when you have large concentrations of them, they can light up the water.

Debido a este fenómeno, en la noche estos organismos brillan en la oscuridad cuando se mueve el agua (they glow in the dark), creando un color azul-verde en el agua. Me parece algo de una película de Disney.

Normalmente, hay tours cada noche en kayaks. En la bahía de La Parguera, se puede nadar y bucear con esnórquel (do snorkelling), pero no está permitido nadar ni bucear en las otras dos bahías.

La bahía más brillante es la de Vieques, la Bahía Mosquito – no sólo es la bahía más brillante de Puerto Rico, sino también de todo el mundo, reconocida por los Guinness World Records.

Menos luz que hay, mejor, así que es mejor ir cuando hay una luna nueva en vez de una luna llena.

La comida de Puerto Rico (Puerto Rico food)

Esta semana, no voy a hablar muchísimo de la comida de este lugar, ya que he hablado bastante de las atracciones turísticas y la belleza natural de Puerto Rico. Sin embargo, sí que voy a hablar de una bebida que se origina de este lugar. 

Piña colada

Mi cóctel favorito nació en Puerto Rico – ¡la piña colada¡ Esta bebida es la bebida nacional de Puerto Rico desde mil novecientos setenta y ocho. Su nombre significa literalmente en inglés “strained pineapple”.

Este cóctel consiste en tres ingredientes principales – el ron blanco, la crema de coco y la piña, o más bien el jugo de piña. Se sirve con un gajo de piña (pineapple wedge) o una cereza marrasquina o los dos.

Outro en español

Bueno, muchas gracias por escuchar este episodio de Let’s Talk Spanish – espero que te haya gustado. Cruzamos el océano Atlántico y ahora vamos a descubrir muchos lugares muy chéveres y mucha comida muy rica de las Américas.

Ya tengo una lista muy larga de lugares que visitar y esta lista va a seguir creciendo.

Muchas gracias de nuevo y nos vemos en el próximo episodio. ¡Chao!

English Outro

Thank you so much for listening to this episode of Let’s Talk Spanish. I hope you really enjoyed the episode and found it both interesting and extremely useful for improving your Spanish.

Make sure you’re subscribed to the podcast wherever you listen to ensure you get each episode as soon as it’s out.

Also, whatever you think of the podcast, it would be great if you could leave a rating and review on Apple Podcasts as this will help to spread the word about the ESpeak podcast and hopefully allow lots more Spanish students to improve their Spanish.

This week’s highlighted review comes from thepineapplemaven from the US, who says “I have loved listening to this podcast! It’s a great way to learn and there are additional resources on their website. Both beginner and more advanced lessons, there’s something for everyone.”

Thanks so much for that review, very happy to hear that you enjoy the podcast. Please keep on posting your reviews of the podcast – I’ll leave the Apple Podcast link in the episode description.

Once again, thanks for listening and nos vemos pronto. Chao!

Link to episode: Puerto Rico – The Spanish-Speaking World Tour

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