Learn about the Dominican Republic, the most popular Caribbean tourist destination, and practise your Spanish in this week’s episode of Let’s Talk Spanish!


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Link to episode: La República Dominicana (The Spanish-Speaking World Tour)

Welcome to Episode 69 of Let’s Talk Spanish!

Hey and welcome to episode 69 of the Let’s Talk Spanish podcast, the podcast created to allow you to improve your Spanish while learning about the Spanish-speaking world.

This is the 9th episode of The Spanish-Speaking World Tour, on which I’ve visited different areas of the Hispanic world and given a tour guide around those areas – in Spanish, of course. Hopefully, these episodes have given you lots of travel inspo so far and have made you very hungry by hearing about lots of the great food there is on offer – oh, yeah, and hopefully you feel your Spanish has improved, too, as a small side note.

If you haven’t listened to any of the previous episodes yet, make sure to go and listen after this one as there’s lots of great info and practice in them.

Last week I visited Puerto Rico, a place which has lots of great natural and man-made attractions. This week, I’m heading to the most popular tourist destination in the Caribbean – the Dominican Republic, or La República Dominicana!

This country is extremely well-known for its beaches and amazing weather, which is why tourists throng to the likes of Punta Cana each year normally.

I’m going to speak briefly about this but then look at some of the other main things in the country, particularly a very cool place for whale-watching and the hugely varied food on offer, due to the country’s extremely mixed influences.

So as always, I hope you really enjoy this episode. And now, Let’s Talk Spanish!

Introducción a la República Dominicana (Introduction to the Dominican Republic)

La República Dominicana es el segundo país más grande del Caribe, tras Cuba, y es el tercero más poblado, tras Cuba y Haití – tiene una población de más o menos once millones de habitantes.

El país comparte la isla de La Española (in English we call it ‘Hispaniola’) con Haití.

Aunque es menos de la mitad del tamaño de Cuba, tiene una población muy similar a ese país. 

Santo Domingo, la capital de la República Dominicana, fue el primer asentamiento europeo permanente en las Américas (it was the first permanent European settlement).

La nación tiene la economía más grande del Caribe y América Central. Además, es el país más visitado del Caribe. Los campos de golf atraen a muchos aficionados al golf a la República.

Es el hogar del punto más alto de todo el Caribe, el Pico Duarte, y hay mucha biodiversidad, también, con selvas, montañas, lagos y dunas (sand dunes) en partes diferentes del país.

Como todas las islas caribeñas, el turismo es muy importante para el país. Cuenta con muchas playas hermosas de arena blanca. Tiene una temperatura anual media de veinticinco grados Celsius. Es más, hay muchos complejos turísticos con todo incluido (all-inclusive resorts) así que se puede pasarlo muy bien en las playas y hoteles del país, tomando dos cosas a la vez: muchos cócteles y mucho sol. 

Sin embargo, en vez de hablar únicamente de estas playas paradisíacas (paradise-like, or idyllic), me voy a enfocar (I’m gonna focus) en otras atracciones del país.

La República Dominicana también es el hogar de dos tipos de música y baile bastante famosos: el merengue y la bachata. Pero no voy a hablar en detalle sobre estos tipos de música, como no hablé del reggaetón en el último episodio. Creo que voy a hacer otra temporada sobre toda la música del mundo hispanohablante – ¿qué piensas?

Zona Colonial de Santo Domingo

Primero, voy a hablar de la Zona Colonial de Santo Domingo, Patrimonio de la Humanidad. Aunque no estoy a favor de la colonización, es una parte muy destacada de la nación.

Se ha preservado mucha de la arquitectura colonial del área, arquitectura que es muy impresionante. Actualmente, muchos de estos edificios destacados solamente albergan tiendas o restaurantes, mientras que otros son museos u hoteles.

En general, es un barrio muy concurrido. Calle El Conde es la calle principal de esta parte del país: es muy popular ir de compras o comer al aire libre a lo largo de esta calle. 

Samaná

La península de Samaná es una parte bastante popular del país, pero es una parte muy buena debido al hecho de que hay menos gente que en otros lugares como Punta Cana.

La razón principal por la que es famosa esta península es por el avistaje de ballenas (whale-watching).

Entre diciembre y marzo, millares de ballenas jorobadas (humpback whales) entran a la Bahía de Samaná para aparearse y dar a luz (to mate, ‘aparearse’, and to give birth – quite a nice poetic way of saying it, ‘dar a luz’, to give light).

Estas ballenas pueden pesar hasta cuarenta toneladas (40 tonnes) y cuando están apareándose, saltan del agua y cantan, también. La mayor parte de las excursiones de avistaje de ballenas salen de la ciudad de Samaná, la ciudad que lleva el mismo nombre que la península.


Interval

Hey, I wanted to let you know that we’ve recently begun running free weekly ESpeak Get-Togethers for Spanish students!

Each week, join other Spanish students at a similar level to you on Zoom and have conversations with them in Spanish around lots of different topics. This will allow you to meet other students on a similar journey to you and also to get that really valuable speaking practice which is key to improving your Spanish and which I’m sure a lot of you are missing out on at the moment.

These sessions will be run by me, the Founder of ESpeak, and there will be three different levels. The first group is High Beginner to Intermediate, Intermediate to High Intermediate is the second and the final group is an Advanced one – so as long as you have a bit of Spanish experience behind you, you’ll be able to join these sessions!

For the first two groups, between each conversation you have with other students, I’ll go through a few things that have come up and answer your questions to make sure that not only are you improving your speaking but you’re also building on what you already know.

If you are interested in joining these sessions, please fill out the form in the podcast episode description or get in touch through our Instagram page, @espeak.spanish – the link for this is also in the episode description.

We look forward to seeing you there – I’m gonna get back to the episode now!


La comida de la República Dominicana (Dominican Republic food)

La cocina dominicana es muy variada y es una mezcla de platos e influencias de muchas partes diferentes: hay influencias del Medio Oriente (the Middle East), de España, de África y otros lugares también. Por eso, se encuentran muchos platos diferentes en la República Dominicana hoy en día – solamente tengo tiempo para hablar de un puñado (a handful) de ellos.

La Bandera

Debo empezar con el plato nacional del país, La Bandera, o La Bandera Dominicana. Este plato debe su nombre al hecho de que la bandera dominicana (‘bandera’ being flag) lleva tres colores: rojo, azul y blanco. Por eso, hay tres partes esenciales del plato: arroz blanco, habichuelas (beans) rojas y carne – no entiendo por completo la parte de la carne, porque no es azul, pero ¡no hay muchos alimentos azules!

La carne puede ser de res o de pollo, normalmente guisados (stewed). Siempre se sirve con una ensalada de acompañamiento, además de a veces palta (avocado) y plátano frito o tostones: los tostones son trozos de plátano fritos, luego aplanados (flattened) y fritos de nuevo en aceite abundante que son súper ricos. En otros países tienen otros nombres – por ejemplo, en Colombia se llaman ‘patacones’.

For those of you who have learned that ‘plátano’ is banana, that can be the case but in Latin America, it often actually refers to plantain, a food which is very common in Africa and the Caribbean too and has to be cooked, unlike banana. ‘Tostones’, as I explained there, are a type of twice-fried plantain.

Normalmente, este plato se come a la hora del almuerzo. Es bastante sencillo pero me suena muy rico de todas maneras. 

Mangú

El mangú es otro plato dominicano muy tradicional. Pero a diferencia de La Bandera, este plato no es un plato principal, sino un acompañamiento. Los dominicanos lo comen a cualquier hora del día, pero principalmente se come para el desayuno. Es completamente de influencia africana.

Consiste en un puré de plátanos verdes: los plátanos son hervidos y luego machacados (mashed) hasta obtener un puré. Luego, es acompañado con cebolla roja sofrita en aceite y vinagre (sauteéd red onion). A veces, se agrega mantequilla (butter) también.

Como ya dije, este normalmente suele ser un acompañamiento. El plato más famoso que cuenta con mangú es un plato que se llama Los Tres Golpes. El nombre se refiere al queso frito, los huevos fritos y el salami dominicano – también frito – que forman parte del plato, además del mangú y la cebolla sofrita. 

Morir soñando

El país no sólo cuenta con buena comida, sino también buenas bebidas. Una bebida que me atrae a mí – sobre todo debido a su nombre – es el Morir Soñando (literally “to die dreaming”). Para mi sorpresa, es una bebida no alcohólica.

Consiste en leche evaporada, jugo de naranja, azúcar, extracto de vainilla e hielo. De nuevo, muy sencilla pero, según los dominicanos, muy sabrosa. Solamente se necesita una batidora para crear este batido (‘batidora’ is a blender, ‘batido’ is a milkshake). 

Outro en español

Bueno, muchísimas gracias por escuchar este episodio del podcast. Ojalá hayas aprendido muchas palabras nuevas y hayas mejorado tu comprensión en español.

En el próximo episodio, vamos a seguir viajando por el mundo hispanohablante y hablando de muchas atracciones y comida maravillosas.

Muchas gracias de nuevo y nos vemos pronto. ¡Chao!

English Outro

Thank you so much for listening to this episode of Let’s Talk Spanish. I hope you really enjoyed the episode and found it both interesting and extremely useful for improving your Spanish.

Make sure you’re subscribed to the podcast wherever you listen to ensure you get each episode as soon as it’s out.

Also, whatever you think of the podcast, it would be great if you could leave a rating and review on Apple Podcasts as this will help to spread the word about the ESpeak podcast and allow lots more Spanish students to improve their Spanish.

This week’s highlighted review comes from LadyLakhani from the US, who says “Now that the Beginner’s Corner episodes have been added, it makes this podcast a whole lot more valuable at least for beginners like me. The best part is the transcripts. It allows me to take the entire episode and adapt it to me, so now I can talk in greater detail about myself, about my family, etc. I can get pretty creative with the transcript, make meaningful worksheets out of it – create short quizzes and other dialogues. It’s awesome!! Thanks for this resource!!”

Thanks so much for that review, LadyLakhani, who is actually one of my students too! Please keep on posting your reviews of the podcast – I’ll leave the Apple Podcast link in the episode description and will be reading out a new one each week.

Once again, thanks for listening and nos vemos pronto. ¡Chao!

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