Transcript for Episode 70 of the Let’s Talk Spanish podcast by ESpeak, the first of two episodes on Cuba. We talk about the food there and daily Cuban life.


Processing…
Success! You're on the list.

Link to episode: Cuba: Vida diaria, Comida y Trinidad (The Spanish-Speaking World Tour)

Welcome to Episode 70 of Let’s Talk Spanish!

Hello and welcome to Episode 70 of the Let’s Talk Spanish podcast, the podcast created to allow you to improve your Spanish while learning about the Spanish-speaking world.

This is the tenth episode of our fourth season, The Spanish-Speaking World Tour, in which I’ve been going around the Spanish-speaking world and giving you mini-tour guides in Spanish of lots of different places.

I hope you’ve been enjoying them all – if you haven’t listened to any of them so far, please go and listen after this episode as there’s so much interesting content there for any Spanish learners but specifically those of you planning to do lots of travelling around Spanish-speaking countries.

In the last episode, we took a trip around the Dominican Republic, and this week I’m going to be visiting the biggest island in the Caribbean – Cuba!

Cuba is probably one of the most well-known Hispanic countries due to its history and lots of the culture that comes from there. I haven’t personally been to Cuba but know quite a few people that have and I’ve heard lots of good things about the place.

This is going to be the first of two episodes on the country. In this first episode, I’m going to give you a general overview of some interesting aspects of the country and then look at some of the main places to visit on the east side or the middle of the island.

Cuba is quite different from the places we’ve been to so far, so hopefully, you’ll find it interesting to hear about this place, you’ll learn lots of new stuff and of course, you’ll improve your Spanish too, which is the main thing I’m meant to be helping you with!

So anyway, I’m gonna get into it now. Let’s Talk Spanish!

Introducción a Cuba (Introduction to Cuba)

Cuba es por lejos la isla más grande del Caribe y además cuenta con más habitantes que cualquier otra isla de la región, con unos once millones de habitantes – tiene una población muy similar a la de Haití, el país al este de Cuba, pero ya que es mucho más grande, Cuba es mucho menos densamente poblado.

Limita con (it borders) el Mar Caribe al sur, el Golfo de México al noroeste y al norte con el océano Atlántico. Claro que la ciudad principal del país es La Habana, pero voy a dedicar el próximo episodio del podcast a esa ciudad y sus alrededores (the surrounding area).

En este primer episodio sobre Cuba, quiero enfocarme en algunos aspectos muy llamativos (striking) del país, además de hablar de una región muy interesante al este de La Habana.

Sin duda, Cuba es conocido por ser un país bastante anticuado. Parece que el país no ha cambiado mucho desde la revolución cubana de los años cincuenta. Seguro que a algunos no les gusta nada debido a la antigüedad, pero es por esto que el país es muy único. 

Dos monedas oficiales

Desde mil novecientos noventa y cuatro hasta el primero de enero de este año, dos mil veintiuno, Cuba tenía dos monedas oficiales: el peso cubano, conocido como el CUP, y el peso cubano convertible, conocido como el CUC.

The word ‘moneda’ means “coin”, but it also means “currency”, which is the meaning it has here.

Una moneda se usaba para transacciones entre cubanos mientras que la otra se usaba para transacciones con turistas y en hoteles. Sin embargo, afortunadamente ahora todo es más sencillo porque ya no se acepta el CUC y solamente se puede pagar con CUP.

Casas particulares

En Cuba, es muy común alojarse en una casa particular. Para muchos, es la manera preferida de pasar una estancia en Cuba. Las casas particulares son casas de cubanos, así que te alojas con una familia del país. De esta manera, recibes una experiencia muy auténtica porque ves precisamente cómo viven los cubanos día a día – es muy diferente de quedarse en un hotel donde la experiencia nunca será verdaderamente auténtica en ningún país.

Solamente suele haber (there are usually only) dos o tres habitaciones disponibles en cada casa particular. Por eso, es una experiencia mucho más íntima y llegas a conocer mejor a tus anfitriones (your hosts).  Es más, la calidad del alojamiento puede ser mucho mejor en las casas particulares aunque pagas menos, por eso tiene mucho sentido elegir esta opción.

A menudo, ofrecen desayuno también, a veces por un cargo extra (an extra fee). La mayoría del tiempo son muy básicas, pero proveen todo lo que necesitas. Los dueños de las casas particulares no suelen hablar mucho inglés, por eso si planeas viajar a Cuba y alojarte en una casa particular, ¡es imprescindible que escuches todos los episodios de este podcast!

La comida de Cuba (Cuban food)

En cuanto a la comida, Cuba no es nada el destino más emocionante del mundo hispanohablante. En realidad, su comida es bastante sencilla y no hay una variedad enorme de platos muy llamativos. Muchos que van a Cuba dicen que la mayoría de la comida simplemente consiste en arroz, frijoles y carne. El arroz y los frijoles son ubicuos – se encuentran en todos lados. A menudo, la mezcla de arroz y frijoles se llama ‘moros y cristianos’. 

No usan muchas especias y, a diferencia de la gente de otros países caribeños, no les gusta el picante (they don’t like spice). Sin embargo, para compensar por su comida muy similar, las porciones en Cuba son muy grandes. Es más, lo bueno de la comida cubana es que mayoritariamente es fresca y orgánica – usan verduras frescas y no utilizan fertilizantes (fertilizers). 


Interval

Hey, I wanted to let you know that we’ve recently begun running free weekly ESpeak Get-Togethers for Spanish students!

Each week, join other Spanish students at a similar level to you on Zoom and have conversations with them in Spanish around lots of different topics. This will allow you to meet other students on a similar journey to you and also to get that really valuable speaking practice which is key to improving your Spanish and which I’m sure a lot of you are missing out on at the moment.

These sessions will be run by me, the Founder of ESpeak, and there will be three different levels. The first group is High Beginner to Intermediate, Intermediate to High Intermediate is the second and the final group is an Advanced one – so as long as you have a bit of Spanish experience behind you, you’ll be able to join these sessions!

For the first two groups, between each conversation you have with other students, I’ll go through a few things that have come up and answer your questions to make sure that not only are you improving your speaking but you’re also building on what you already know.

If you are interested in joining these sessions, please fill out the form in the podcast episode description or get in touch through our Instagram page, @espeak.spanish – the link for this is also in the episode description.

We look forward to seeing you there – I’m gonna get back to the episode now!


Paladares

Unos de los mejores lugares donde comer en Cuba son los paladares. Un paladar es un restaurante dirigido por cuentapropistas (run by self-employed people). Son una alternativa a los restaurantes estatales (state-owned) que fueron legalizados en Cuba en los años noventa.

La mayoría de estos paladares solamente ofrecen comida cubana, o comida italiana que también es muy popular en Cuba, pero la comida en estos restaurantes suele saber mejor que la comida de los restaurantes estatales. Muchos de los paladares son lugares pequeñitos en la casa de una familia cubana – me parece una verdadera experiencia.

Hoy en día, hay cada vez más paladares más grandes, que parecen mini restaurantes y son lugares más profesionales. Personalmente, preferiría comer en un paladar menos de lujo (less luxurious), porque creo que la experiencia sería mucho más auténtica – cuando viajo, me gusta experimentar la vida de la gente común y corriente del lugar que visito.

La carta de la mayoría de los paladares cambia día a día, debido a cambios en la disponibilidad de los ingredientes. Sin duda, si visitas un paladar, será una experiencia muy diferente de la experiencia en otros países.

Las bebidas de Cuba (Cuba drinks)

También, quiero hablar un poco de las bebidas de Cuba. Claro que el ron es muy popular en Cuba y se puede encontrar en muchos lugares diferentes. Havana Club es una marca muy popular de ron.

Ron forma parte de unos cócteles emblemáticos que nacieron en el país, incluyendo el cubalibre, el daiquirí y, sobre todo, el mojito, un cóctel veraniego (summery) muy popular.

El mojito consiste en cinco ingredientes principales: ron blanco, jugo de limón, menta, azúcar y agua con gas. A menudo, solían usar jugo de caña de azúcar en vez de azúcar granulado.

So sugar cane juice instead of granulated sugar. Also, I said ‘limón’ there, which is lime. ‘Limón’ can be lemon or lime in Spanish, but the word ‘lima’ also exists for lime.

Trinidad

Para terminar, quiero hablar de un pueblo muy importante del centro de Cuba.

Trinidad es un pueblo de azúcar que parece un pueblo del pasado. Es un asentamiento colonial muy bien preservado. Se ubica en el centro del país, cerca de la costa sureña (the southern coast or the south coast). Hay muchas casas y mansiones muy destacadas por toda la ciudad, de estilo colonial con muchos colores diferentes.

El pueblo es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde mil novecientos ochenta y ocho. El distrito colonial es peatonal (pedestrianised) así que no hay carros y es bastante tranquilo.

El corazón del pueblo es la Plaza Mayor, como muchas ciudades y muchos pueblos de países hispanohablantes. La plaza está rodeada de mansiones coloniales con arcos (arches) y balcones. Algunas de estas mansiones albergan museos, por ejemplo el Museo Romántico que cuenta con muchas representaciones de Cuba del siglo dieciocho y diecinueve.

La Casa de la Música es un lugar de música en vivo (live music) que siempre atrae muchedumbres de personas (crowds of people) que cantan, bailan y ven las bandas de salsa que tocan allá.

Outro en español

Bueno, aquí tienes un resumen de la comida y la vida diaria de Cuba. Como puedes ver, Cuba es un lugar muy diferente de los otros lugares que hemos visitado en nuestro recorrido por el mundo hispanohablante – es diferente, pero tiene su encanto único (its unique charm).

En el próximo episodio, voy a hablar más de las atracciones turísticas del país, sobre todo de la capital, La Habana.

Muchas gracias por escuchar y nos vemos pronto. ¡Chao!

English Outro

Thank you so much for listening to this episode of Let’s Talk Spanish. I hope you really enjoyed the episode and found it both interesting and extremely useful for improving your Spanish.

Make sure you’re subscribed to the podcast wherever you listen to ensure you get each episode as soon as it’s out.

Also, whatever you think of the podcast, it would be great if you could leave a rating and review on Apple Podcasts, as this will help to spread the word about the ESpeak podcast and allow lots more Spanish students to improve their Spanish.

This week’s highlighted review comes from Anqi Meng from Canada, who says “Best Spanish podcast – I have been listening to this podcast since last September and it has helped me a lot! Unlike other podcasts, the content is very interesting, engaging and comprehensible! The beginners series are my favourite and they are extremely helpful in practising both Spanish oral and listening!”

Thanks so much for that review, Anqi. Please keep on posting your reviews of the podcast – I’ll leave the Apple Podcast link in the episode description and will be reading out a new one each week.

Once again, thanks for listening and nos vemos pronto. ¡Chao!

Link to episode: Cuba: Vida diaria, Comida y Trinidad (The Spanish-Speaking World Tour)

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