In this second episode about Cuba, we look at some of the main attractions on the West side of the island, looking especially at La Habana but also some other interesting areas!


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Link to episode: Cuba Parte 2: La Habana y otras atracciones (The Spanish-Speaking World Tour)

Welcome to Episode 71 of Let’s Talk Spanish!

¡Buenas! Welcome to Episode 71 of the Let’s Talk Spanish podcast, the podcast created to allow you to improve your Spanish while learning about the Spanish-speaking world. My name’s Shandon and I’m the Founder of ESpeak, the company I created to help Spanish students to learn to speak Spanish with confidence.

This is the 11th episode of our Spanish-Speaking World Tour, a journey through the Hispanic world looking at some of the most interesting aspects of different areas where Spanish is spoken, including the main tourist attractions and the food on offer.

In the last episode of the podcast, I spoke all about daily life in Cuba and how it differs from other places in the world – if you haven’t listened to that episode already, make sure you go and listen after you finish this one! There are also lots of other episodes on offer, with the previous series of the podcast looking at things such as biographies of famous Hispanic people and also a series specifically for beginners, the Beginners’ Corner.

This week, I’ll be looking more specifically at some of the main attractions in Cuba, particularly looking at the country’s capital, Havana or La Habana as it’s called in Spanish.

I hope you find this episode interesting and really useful for improving your Spanish. Now, Let’s Talk Spanish!

Cuba Parte 2

En el último episodio de este podcast, hablé de la vida cotidiana (daily life) en Cuba, la isla caribeña más grande. Voy a dedicar este episodio número setenta y uno a la isla también, pero va a ser bastante diferente del otro episodio.

En vez de hablar específicamente de la vida en Cuba y la comida, voy a hablar de las atracciones turísticas principales de la isla, sobre todo el lado occidental (the west side) de la isla y La Habana, la capital del país, que es una ciudad mundialmente famosa (world-famous).

Havana

La Habana se encuentra en la costa norteña de Cuba, en el oeste del país. Es una de las ciudades más pobladas del Caribe, con una población de más o menos dos millones de habitantes.

Hay una gran variedad de arquitectura, ya que la ciudad existe desde hace casi quinientos años. La ciudad consiste en muchos museos, palacios, plazas, iglesias y fortalezas (fortresses) también, de la época colonial.

La Habana Vieja

La Habana Vieja es la parte más antigua de la ciudad. Hay tanta vida e historia en sus calles. Mi novia me dijo que, aunque hay atracciones, lo mejor de esta parte de la ciudad es simplemente caminar por sus calles y disfrutar el ambiente. Me dijo que siempre hay música, normalmente salsa, y a ella le encantaron los olores de la comida callejera (the smells of the street food).

Las calles son muy estrechas (narrow) que da una sensación muy íntima al barrio. Un montón de edificios históricos e impresionantes se ubican en el barrio, incluyendo la Catedral de San Cristóbal y la fortaleza Castillo de la Real Fuerza. Es más, hay un par de plazas destacadas (notable), la Plaza Vieja y la Plaza de Armas.

El barrio es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde mil novecientos ochenta y dos.

El Malecón

Una de las atracciones más famosas de la ciudad es el Malecón.

‘Malecón’ is the word for a seawall in Spanish.

El Malecón es el punto de encuentro (meeting place) preferido de muchos de los habitantes de La Habana, y a los turistas les gustará mucho – bueno, ya les ha gustado mucho, a juzgar por todas las fotos en Instagram (they’ve already liked it a lot, judging by the photos. So ‘a juzgar por’ for judging by).

Mide ocho kilómetros de largo. Hay mucho espacio donde sentarse por El Malecón pero también hay una carretera de seis carriles (six-lane road or highway) que va por la costa de la isla, ofreciendo muchas vistas muy hermosas del mar, sobre todo a la puesta del sol (at sunset). A lo largo del Malecón hay muchos edificios de estilos distintos, pero todos del siglo veinte ya que los edificios empezaron a construirse al comienzo de ese siglo.

Caminar por el Malecón, no sólo verás el mar, muchos edificios y mucha arquitectura magníficos, sino también verás a muchos pescadores (fishermen and fisher women) que van al Malecón para pescar. Si no te apetece caminar, puedes alquilar un carro y conductor para manejarte por el Malecón.

Fábrica de Arte Cubano

El arte es una parte muy importante de La Habana. Un lugar muy chévere donde se puede ver mucho arte y pasarlo muy bien es la Fábrica de Arte Cubano.

Este lugar es un lugar con mucha variedad. En primer lugar, es una galería de arte. Exponen arte de varios artistas cubanos, incluyendo gente como Wifredo Lam, del que hablé en uno de mis episodios anteriores. El arte allá llama mucho la atención y los pasillos están llenos de arte magnífico.

Además de ser una galería de arte, este edificio es una discoteca y es muy chévere. Ponen mucha música muy buena de muchos géneros diferentes. Pero además, hay mucha música en vivo, incluyendo actuaciones (performances) de bandas de salsa, raperos y una mezcla de otra música muy ecléctica.

Por si fuera poco (as if that weren’t enough), a menudo hay clases de baile en algunas de las salas de la Fábrica – hay mucho espacio en este lugar. Es más, ofrecen mojitos muy grandes y muy baratos, ¡así que no te faltará nada! (You won’t be short of anything, or you won’t be missing anything).


Interval

Hey, I wanted to let you know that we’ve recently begun running free weekly ESpeak Get-Togethers for Spanish students!

Each week, join other Spanish students at a similar level to you on Zoom and have conversations with them in Spanish around lots of different topics. This will allow you to meet other students on a similar journey to you and also to get that really valuable speaking practice which is key to improving your Spanish and which I’m sure a lot of you are missing out on at the moment.

These sessions will be run by me, the Founder of ESpeak, and there will be three different levels. The first group is High Beginner to Intermediate, Intermediate to High Intermediate is the second and the final group is an Advanced one – so as long as you have a bit of Spanish experience behind you, you’ll be able to join these sessions!

For the first two groups, between each conversation you have with other students, I’ll go through a few things that have come up and answer your questions to make sure that not only are you improving your speaking but you’re also building on what you already know.

If you are interested in joining these sessions, please fill out the form in the podcast episode description or get in touch through our Instagram page, @espeak.spanish – the link for this is also in the episode description.

We look forward to seeing you there – I’m gonna get back to the episode now!


Los carros viejos

Un cliché (cliché) de La Habana son los carros estadounidenses viejos. La razón por la que hay tantos carros viejos es que los ciudadanos no podían importar carros estadounidenses después de la revolución cubana. Por eso, hay muchos carros de los años cincuenta en la ciudad.

Aunque los exteriores de los carros se han mantenido, los cubanos han tenido que ser muy inventivos con cambiar las piezas interiores y arreglar los motores porque no han tenido acceso a repuestos de los Estados Unidos.

So they imported all of these cars but haven’t had access to replacement parts, ‘repuestos’. So because of that, they’ve had to get very creative with patching different materials together to fix their cars.

Puedes dar una vuelta en uno de estos carros, si te da la gana. Sin embargo, normalmente los turistas no están permitidos a manejar estos carros viejos – tienes que alquilar (to hire) tanto el carro como el conductor (both the car as well as the driver).

Por eso, es probable que tus amigos que te han dicho que han manejado un carro viejo cubano estén mintiendo (they’re probably lying).

Viñales

Quiero hablar ahora de dos lugares destacados fuera de La Habana y que están más al oeste del país.

El primero se llama Viñales.Este pueblo está a dos horas y media de La Habana en carro. Los paisajes son increíbles acá.

El pueblo está rodeado de un valle epónimo muy hermoso, el Valle de Viñales. Estarás rodeado de vegetación y montañas – un sueño para los amantes de la naturaleza. Una parte muy destacada del paisaje son los mogotes, una rocas hechas de caliza (limestone). El paisaje está salpicado de estas rocas (‘salpicado de’ means dotted with).

Aquí, puedes montar a caballo ( horse ride) por el valle, una gran oportunidad que tienes que aprovechar si vas a Cuba. Estos paseos a caballo duran entre tres y cinco horas y son muy pintorescos (scenic).

Ya que hay mucha naturaleza y mucho espacio, claro que es un buen sitio donde hacer senderismo, también. Incluso puedes ir a escalar acá (you can go rock climbing).

En esta parte del país, se cultiva el tabaco. De este tabaco se producen los cigarros por los que Cuba es muy famosa (‘cigarros’, or ‘puros’, being cigars).

Ya que los cigarros se producen acá, son más baratos que en otras partes del país – sobre todo, son más baratos que en La Habana. Se puede encontrar las plantaciones de tabaco y las hojas verdes de la planta en todas partes de Viñales.

Esta región te proveerá con un marcado contraste con La Habana porque la vida cotidiana acá es mucho más tranquila.

Las Terrazas

Por último, quiero hablar de otro sitio más cerca de La Habana – Las Terrazas.

Es un pueblo muy pequeño de solamente mil doscientos habitantes y es un pueblo de desarrollo sostenible (sustainable development). Si te interesa el ecoturismo, es un lugar que deberías visitar.

Un proyecto de reforestación fue lanzado aquí en los años sesenta, por eso hay tanta naturaleza muy bien preservada. Hay lagos, montañas y un río, también. Es más, la observación de aves (birdwatching) es muy popular en esta parte del país.

Outro en español

Bueno, muchísimas gracias por escuchar este segundo episodio sobre Cuba, la isla más grande del Caribe. Espero que te hayan gustado ambos episodios sobre el país – si todavía no has escuchado el primer episodio sobre Cuba, ¡ve a escucharlo después de este!

En el próximo episodio, vamos a viajar a otro país hispanohablante, vamos a aprender mucho más y vamos a practicar nuestro español.

Muchas gracias de nuevo y nos vemos pronto. ¡Chao!

English Outro

Thank you so much for listening to this episode of Let’s Talk Spanish. I hope you really enjoyed the episode and found it both interesting and extremely useful for improving your Spanish.

Make sure you’re subscribed to the podcast wherever you listen to ensure you get each episode as soon as it’s out.

Also, whatever you think of the podcast, it would be great if you could leave a rating and review on Apple Podcasts as this will help to spread the word about the ESpeak podcast and allow lots more Spanish students to improve their Spanish.

This week’s highlighted review comes from Zizi2398 from England, who says “So interesting & educational. I love listening to these podcasts as they’re so interesting and it’s great how you find so many facts about different topics. I also listen to these to help me learn more about the Hispanic world. Thank you for making these!”

Thanks so much for that review, Zizi. Please keep on posting your reviews of the podcast – I’ll leave the Apple Podcast link in the episode description and will be reading out a new one each week.

Once again, thanks for listening and nos vemos pronto. ¡Chao!

Link to episode: Cuba Parte 2: La Habana y otras atracciones (The Spanish-Speaking World Tour)

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