Learn about the state of Yucatán in México while improving your Spanish listening with this episode of the Let’s Talk Spanish podcast!


Processing…
Success! You're on the list.

Link to episode: Yucatán, México: Chichén Itzá and Marquesitas (The Spanish-Speaking World Tour)

Welcome to Episode 72 of Let’s Talk Spanish!

¡Hola! This is Episode 72 of the Let’s Talk Spanish podcast, the podcast created to allow you to improve your Spanish while learning about the Spanish-speaking world. My name’s Shandon and I’m the Founder of ESpeak, the company I created to help Spanish students to learn to speak Spanish with confidence.

In the eleven episodes of this series so far, I’ve been taking you on a tour of the Spanish-speaking world, speaking in Spanish about some of the attractions, the food and the cultures of different cities and countries. So far, we’ve visited Spain, Puerto Rico, the Dominican Republic and Cuba, so make sure you go and have a listen to those previous episodes if you haven’t already.

This week, we’re making our first stop in the most populated country of the Spanish-speaking world – México! As it is such a big country and there is so much to talk about, we’re gonna be spending a few episodes looking at different aspects and areas of the place, so over the next few episodes, you’ll be indulged with lots of Mexican travel inspo.

Our first stop is going to be the state of Yucatán, which lies on the Gulf of México and isn’t far at all from Cuba. This state, which forms part of the Yucatán Peninsula, is one that has strong Mayan influences to this day, making it quite a historical place and quite different from some other areas of the country.

I’m going to speak about some of the main things to see here, including México’s Modern Wonder of the World, and also speak about some of the main food dishes which you likely haven’t heard of before.

So I hope you really enjoy this episode and it helps you to improve your Spanish understanding. Now, Let’s Talk Spanish!

Introducción a Yucatán (Introduction to Yucatán)

Antes de empezar, necesito aclarar algo. En este episodio, no voy a hablar de la Península de Yucatán en conjunto (as a whole), sino que voy a hablar específicamente del estado de Yucatán de México, uno de los treinta y dos estados del país. Este estado se ubica en la Península de Yucatán pero no es el único estado en esta península.

La península consiste en tres estados mexicanos: Yucatán, Quintana Roo y Campeche, además de partes de Belice y Guatemala. Pero solamente me voy a enfocar en el primer estado, Yucatán, porque hay muchísimo que mencionar de este estado. La capital de este estado es Mérida, una ciudad de la que voy a hablar en un rato.

Limita con el Golfo de México al norte, con el estado de Quintana Roo al sur y con el estado de Campeche al suroeste.

Mérida

Mérida es la ciudad más poblada de esta parte de México, teniendo una población de casi un millón de habitantes. Tiene el apodo de ‘La Ciudad Blanca’ por sus edificios de caliza blanca (white limestone) pero hay cada vez más edificios de colores pastel, también.

La mezcla de personas en la ciudad es muy interesante, con gente Maya, mestizos – o sea, personas con antepasados (ancestors) tantos españoles como indígenas – y también libaneses (Lebanese people) que se mudaron a Mérida a comienzos del siglo veinte.

Pero la mayoría de la población es de ascendencia maya (of Mayan descent), lo que significa que hay mucha influencia maya en la ciudad.

Es una ciudad muy peatonal – hay muchas áreas peatonales por la ciudad. Como todas las ciudades coloniales de Latinoamérica, hay muchas plazas muy amplias y calles muy estrechas.  Es una ciudad en constante expansión pero quedan muchas de las tradiciones antiguas de la ciudad – tiene una abundante cultura y hay mucha historia colonial.

Hay muchos museos de alta calidad en la ciudad, incluyendo el Gran Museo del Mundo Maya que alberga más de mil cien artefactos desde la época maya. En las zonas arqueológicas maya, algunas de las que voy a hablar pronto, no hay mucha información, por eso es mejor ir primero a este museo para entender mejor lo que ves cuando vas a las zonas maya.

Chichén Itzá

Sería imposible hablar de Yucatán sin hablar de la Maravilla del Mundo Moderno que se ubica allá. Pero espera – la Maravilla del Mundo no es Chichén Itzá, como creen la mayoría de las personas.

Chichén Itzá es el sitio arqueológico maya entero. Este yacimiento (which also means a site, specifically when speaking about an archeological site) se ubica en el centro del estado de Yucatán, al este de Mérida, y es muy impresionante. Se compone de muchos edificios de estilos arquitectónicos diferentes.

El sitio cubre cinco kilómetros cuadrados. Empezó a construirse alrededor del año quinientos cincuenta después de Cristo (550 AD). Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde mil novecientos ochenta y ocho.

Sin embargo, el sitio entero no es la Maravilla del Mundo Moderno. Solamente una de las pirámides lleva este título – es una pirámide que se llama el Templo de Kukulkán, o El Castillo.

El Templo de Kukulkán es la parte más destacada del yacimiento y es la parte que habrás visto en muchas fotos en las redes sociales, sobre todo en Instagram. Es una pirámide súper impresionante ubicada en el centro del sitio arqueológico. Fue construida entre el siglo noveno y el siglo duodécimo (between the 9th and 12th centuries) después de Cristo y está dedicado a Kukulkán, una deidad (deity) de la mitología maya.

Mide veinticuatro metros de altura, más seis metros por el templo en la cima. No se destaca por sus medidas, porque es bastante pequeña comparada con otras pirámides del mundo, sino por sus características arquitectónicas y sus simbolismos astronómicos. La pirámide no solamente está dedicada al dios Kukulkán, sino que también observa el tiempo y sus ciclos.

Cada lado de la pirámide tiene una gran escalinata (an ‘escalinata’ is a wide staircase, not one you would have in your house but a larger one in or on the outside of a building), noventa y un escalones por lado (91 steps on each side) y uno más que conduce al templo superior, dando trescientos sesenta y cinco escalones, uno por día del año – parece haber sido planificado de una manera muy deliberada. Otros números muy importantes para los maya aparecen por la construcción.

Cuando todo esté abierto de nuevo, ojalá pronto, recomiendo que vayas temprano a este sitio para evitar las muchedumbres (to avoid the crowds).


Interval

Hey, just wanted to pause to give you all a bit of a breather and to also tell you about the online Spanish lessons that ESpeak provide.

We teach one-on-one Spanish conversation classes over Zoom to adult learners who want to learn to speak Spanish with confidence. You’ll enjoy a relaxed, fun learning environment while also seriously pushing your Spanish at the same time.

These lessons are completely focused on conversational Spanish, learning the words and phrases you’ll want to know to have real-life conversations and integrate yourself into the culture when you’re in Spanish-speaking countries. Once you’ve learned this stuff, it will always be incorporated into speaking practice – from your very first lesson!

These lessons will be personalised to your specific learning needs, level and goals, to ensure you get the most out of them. Also, you’ll be taught by teachers who have been in your position before and really care about your learning.

As well as the lessons, we’ll also provide you with lots of extra materials and content suggestions to push your learning further outside the lessons.

If this sounds interesting to you, you can sign up for your Free Trial Lesson now on our website, espeakspanish.com. We’ll leave the link for the form in the episode description – we’d love to have you join us. I’m gonna get back to the episode now.


Uxmal

Otro yacimiento maya muy destacado del estado de Yucatán, de menos renombre (less famous, or less-renowned) que Chichén Itzá y el Templo de Kukulkán por su falta de un título como Maravilla del Mundo Moderno, es la ciudad maya de Uxmal (it’s spelt Uxmal but pronounced ooshmahl). Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde mi año de nacimiento, mil novecientos noventa y seis. Es más, es el segundo sitio arqueológico más visitado del país – bueno, era, antes de la pandemia.

Se ubica al sur de Mérida, en el oeste del estado de Yucatán. Se ubica en la zona Puuc y es la ciudad más representativa del estilo arquitectónico Puuc. El sitio no se encuentra cerca de ningún río u otra fuente de agua, por eso es una ubicación un poco rara para un asentamiento. Seguro que es la razón por la que hay muchas representaciones de Chaac, la deidad de la lluvia, en este sitio. El sitio está rodeado de bosque. En su apogeo, alrededor de veinte mil personas vivían en esta ciudad.

Hoy en día, no hay muchísimos edificios aquí pero hay unos destacados de todas maneras. La pirámide más alta de la ciudad se llama la Pirámide del Adivino que mide aproximadamente treinta y cinco metros de altura, más alta que el Templo de Kukulkán. Es el único edificio conocido con planta ovalada en la cultura maya (the only building with an oval base).

La comida de Yucatán (Yucatán food)

La comida yucateca, o sea la comida de Yucatán, es muy diferente de la comida del resto de México – o sea, los tacos y los burritos no son los platos más comunes de la región, como asociamos con el país. Cuenta con influencias maya, caribeñas, españolas, norteafricanas y del Medio Oriente. La comida en esta parte de México no es muy picante, pero la mayoría de los restaurantes cuentan con salsas de chile habanero muy picantes, si quieres algo un poco más picante.

En general, la comida de todas las regiones de la Península de Yucatán es bastante similar, así que en este episodio y el próximo episodio voy a mencionar algunos de los platos que se comen en muchas partes de la Península, no sólo en el estado de Yucatán.

Marquesitas

Hasta hace dos o tres semanas no sabía nada de las marquesitas – ¡pero ahora tengo muchas ganas de probarlas!

Las marquesitas son un postre, o algo que se come caminando por la calle. Fueron creadas en la ciudad de Mérida y hoy en día son ubicuas en la Península de Yucatán. Son una mezcla muy interesante entre lo dulce y lo salado.

Se componen de una galleta tipo barquillo (wafer) con relleno. La galleta consiste en harina, huevo, azúcar, mantequilla, leche, sal y extracto de vainilla. Las galletas se cocinan y luego se les agrega el relleno. Después, se enrollan y quedan crujientes, como un cono de helado.

El relleno es de queso de bola o queso holandés rallado (grated Edam cheese), pero además las marquesitas van rellenas de algo dulce al mismo tiempo, a menudo Nutella pero a veces dulce de leche, fruta u otro alimento dulce. A menudo contienen queso de bola, Nutella y fruta a la vez – parece un poco excesivo, sí, pero me han dicho que son súper ricas.

Outro en español

Bueno, muchísimas gracias por escuchar otro episodio de este podcast para estudiantes de español. Espero que hayas aprendido algo nuevo y que te haya gustado. La cultura maya me interesa mucho y México es el país que quiero visitar más, por eso me encanta aprender sobre su cultura, comida y atracciones turísticas.

Como ya dije, en los próximos episodios voy a hablar mucho más sobre México y su cultura muy mezclada.

Muchas gracias de nuevo y nos vemos pronto. ¡Chao!

English Outro

Thank you so much for listening to this episode of Let’s Talk Spanish. I hope you really enjoyed the episode and found it both interesting and extremely useful for improving your Spanish.

Make sure you’re subscribed to the podcast wherever you listen to ensure you get each episode as soon as it’s out.

Also, whatever you think of the podcast, it would be great if you could leave a rating and review on Apple Podcasts as this will help to spread the word about the ESpeak podcast and allow lots more Spanish students to improve their Spanish.

This week’s highlighted review comes from LiamM8487 from the UK, who says “Clear and concise for Spanish listening practice. The podcasts cover a wide range of topics and interests including famous and not so famous (to me) Spanish/Hispanic people. The podcasts have reignited my love for Latin America and inspired me to push on with my Spanish learning to fluency. I’ve also been introduced to the great music of Reggaeton through this, though my dancing leaves a lot to be desired. Have loved listening to these podcasts and will be continuing to listen to future output.

Thanks so much for that review, Liam. Please keep on posting your reviews of the podcast, everyone – I’ll leave the Apple Podcasts link in the episode description and will be reading out a new one each week.

Once again, thanks for listening and nos vemos pronto. ¡Chao!

Link to episode: Yucatán, México: Chichén Itzá and Marquesitas (The Spanish-Speaking World Tour)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s